‘Dit was de prikkel die ik zocht’

Uit de huizen
Laura van Elst

Gerard Vonk en Digna Bruijne hebben 4 bijzondere jaren meegemaakt in hun Herbergier in Piershil. Van een bezoekje van Hugo Borst tot bijzondere vriendschappen die tussen hun bewoners met geheugenproblemen zijn ontstaan. ‘‘We hebben wonderbaarlijke momenten beleefd.’’ Maar vanaf september 2019 is het tijd om het stokje over te dragen aan een jongere generatie.

Gerard en Digna openen in september 2014 de deuren van hun Herbergier in het landelijke Piershil. Beiden hebben daarvoor jarenlang in de psychiatrie gewerkt. ‘‘Wij wilden afscheid nemen van de reguliere zorg en meer bij de mensen zijn’’, vertelt het stel. Via een advertentie komen Gerard en Digna de bouwplannen voor de Herbergier in Piershil op het spoor. ‘‘Diezelfde avond zijn we er nog naartoe gereden om een kijkje te nemen.’’

‘‘Iedereen heeft recht op tijd, maar veel tijd gaat verloren aan gedoe’’

Het stel is direct enthousiast en start met het selectietraject bij De Drie Notenboomen. Ondertussen komen zij bij Herbergier Oostvoorne, Tilburg, Zoetermeer en Bartlehiem over de vloer. ‘‘Onze eerste kennismaking met de Herbergier gaf ons direct een warm gevoel’’, blikken Gerard en Digna terug. ‘‘Wij zaten in de woonkamer en dachten: wauw, dit is een andere manier van tijdsinvestering in gasten. Iedereen heeft recht op tijd, maar veel tijd gaat vaak verloren aan gedoe.’’

Verschil maken

De gemoedelijke sfeer springt er voor het stel uit. ‘‘In de reguliere zorg staat verzorging op de voorgrond en ervaar je de tijdsdruk’’, vertelt Gerard. Volgens hem gaat de Herbergier verder dan de basale zorg. ‘‘Het draait om huiselijk wonen, activiteiten ondernemen en geprikkeld worden. Daar waar het ontbreekt in de reguliere zorg, kunnen wij het verschil maken.’’  

Sinds de verbouwing van Herbergier Piershil wonen Gerard, Digna en hun 16 gasten met veel plezier in de oude boerderij en voormalige aardappelschuur. Het karakteristieke huis met monumentstatus is warm ingericht. In de tuin kunnen gasten genieten van het gezang van vogels en de kleuren en geuren van de bloemen. ‘‘De tuin geeft je een vakantiegevoel.’’ In de Herbergier van Gerard en Digna staan creativiteit, muziek en beweging centraal. Twee keer per week genieten de gasten van een woonkamerconcert van twee pianisten. ‘‘Dat is altijd één groot feest.’’

Vriendschap en liefde

Gerard en Digna hebben een gemêleerde bewonersgroep tussen de 58 en 94 jaar. Sinds de opening zien de zorgondernemers de gasten opleven en actiever worden. ‘‘Daarnaast ontstaan er wonderbaarlijke vriendschappen tussen gasten.’’ Zo zijn de jongste en oudste bewoonster beste vriendinnen geworden. ‘‘Ook kregen gasten weer vlinders in hun buik, waardoor er een relatie is opgebloeid in de Herbergier.’’

De huiselijke sfeer hebben Gerard en Digna samen met de gasten en medewerkers gebouwd. ‘‘We hebben vanaf het begin zaadjes gepland die nu zijn ontkiemd tot mooie wortels.’’ Uitdaging en zelfontplooiing zijn daarbij volgens Gerard essentieel.

Actief pensioen

Gerard kijkt trots terug op een intensieve, maar bijzondere tijd in de Herbergier. ‘‘Dit is het mooiste wat we in de zorg hebben gedaan.’’ Hij vertelt dat er een speciale band met de medewerkers, gasten en familieleden is ontstaan. Zelf heeft hij veel geleerd van het zorgondernemerschap. ‘‘Als ik terugkijk op wat ik allemaal heb geleerd, dan denk ik: wauw, dit was de prikkel die ik nodig had voor een mooie afsluiting van onze zorgcarrière.’’

Voor Gerard en Digna is het nu tijd om het stokje aan een jongere generatie over te dragen. Het stel gaat nu met ‘actief pensioen’. Hun opvolger willen zij graag meegeven om het gedrag van de gast te leren lezen. ‘‘Leer iemand kennen. De zorg is belangrijk, maar de persoon erachter is nog veel belangrijker.’’

Meer weten over het reilen en zeilen van een Herbergier? Kom dan naar een van onze infomiddagen of meld je aan voor het zorgondernemerschap.